1万个小时与偏执

浏览量638 点赞462 2020-06-04

1万个小时与偏执
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一万小时的努力

畅销作家麦尔坎•葛拉威尔(Malcolm Gladwell)让心理学家K•安德斯•艾瑞克森(K. Anders Ericsson)的专家研究广为流行:想要成为一件事的专家,大约需要1万个小时的努力。一般人听到这幺大的数字,第一个反应是:天啊!怎幺会有人愿意花这幺多时间?

听到「专家」两个字,我们立刻就会联想到正面事物,例如「专注」与「热情」。然而,愿意花这幺多时间与力气在非必要的事物上,性格中一定带有偏执成分。毕业生致词代表把念书当成一份工作,遵守规则,努力拿A。个性偏执的创意人士,则是靠着宗教般的热忱,夜以继日地完成自己满怀热情的案子。

社会学家丹尼尔•钱布利斯(Daniel Chambliss)标题耐人寻味的〈卓越的平凡面〉(“The Mundanity of Excellence”)研究,检视顶尖游泳选手极度专注的特质。运动员愿意每天千篇一律地进行训练,日复一日,年复一年,矢志不移,听起来已经不只是「专注」,比较像是「偏执」。

各位可能以为,增强因子只和艺术或体育等专长有关,和常人的世界没什幺关联。然而,想一想全球最富有的人士,他们之中有那种全然循规蹈矩、没有和大家很不同的负面特质的人吗?没有。

《富比世》四百大(Forbes 400)富豪榜中,有58人不愿念大学或在中途辍学。这58个人──接近总人数的15%,平均个人净值为48亿美元,比400人平均净值(18亿)高出167%。相较于四百大富豪中念过常春藤盟校的人,他们的平均身家数字,更是高达两倍以上。

在今天这个时代,人们敬重野心勃勃的硅谷创业者,把他们当成景仰的对象,但下列叙述是否符合硅谷创业者给人的刻板印象?精力充沛、不大需要睡眠、愿意冒险、无法忍受笨蛋、自信、魅力十足、骄傲到有点自大的程度、野心无穷、充满动机、停不下来?

是的,前述特质就是在讲他们,但这些特质也与临床疾病「轻躁症」(hypomania)有关。约翰•霍普金斯大学精神医学助理教授约翰•加特纳(John Gartner)的研究显示,这样的相关绝非偶然。「完全躁症」(full-blown mania)使人无法在一般社会上生存,轻躁症则使人不屈不挠、勇往直前,但不至于脱离现实(就算只是些微没脱离)。

增强因子有一好没两好,无法只取好的,不要坏的。〈挑战传统的经济价值:不良行为、学校教育与劳动市场〉(“The Economic Value of Breaking Bad: Misbehavior, Schooling, and the Labor Market”)论文作者指出,减少男孩的侵略性与不良行为之后,成绩的确出现改善,但终身收入也随之减少。不守规矩的男孩日后工作更多小时、更具生产力,收入比乖乖牌高出3%。

人生最大的悲剧有时也会带来最有力的增强因子。请问,下列这几个人有什幺共通之处?

林肯甘地米开朗基罗马克•吐温

答案是:这四个人全部都在16岁前失去父亲或母亲。像这样单亲、甚至是孤儿出身的伟人──或至少是影响力极大的人士,名单很长很长,其中整整有15位英国首相。

对许多人来说,年幼失亲的确是人生的重大打击,但丹•科伊尔(Dan Coyle)在《天才密码》(The Talent Code)一书中也提到,研究理论认为成为孤儿的悲剧,会让孩子感受到这个世界并不安全,自己需要奋斗不懈才能生存。独特的性格与人生遭遇,让某些失亲儿奋发向上,个人悲剧因此成为开创事业的动力。

所以说,环境对了,「负面」特质会有很大的好处,你的「糟糕」特质可能是增强因子。然而,要怎幺做,才能把那些特质转换成超能力?

(本文摘自《成功不再跌跌撞撞》)

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